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Ryan | 22nd Feb 2008 | 講鏟專題 | (2269 Reads)

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正當陳冠希成為了今天各大報章頭條,娛樂版仍然報導沈殿霞去世的相關消息之時,卻有一樁關乎不少觀眾利益的事正在進行,就是「講。鏟。片」曾於日前探討的影碟租賃權。

在新的版權條例下,將引入影碟租賃制度。但要實行這項條例前,發行商必須與租賃商達成共識方能刊憲。政府原意希望能於下周五將其修訂條例刊憲,並於四月廿五日實施。然而,發行商及租賃商的分歧甚大,結果政府現在盡力斡旋,聯同消委會於周一舉行四方回議,希望可達成共識。

代表十一家影碟發行的香港影視發展基金會,上月底曾向各大電影光碟直銷店及租賃店負責人,提供了各公司在授權制度下的保証金、按金及影碟費用。當中部份發行的每店保証金及按金如華納分別高達千五及三千元,而部份如亞洲影帶及千勣則不用繳付。而租賃版的VCD及DVD售價分別由三十至百一及七十至二百六十元不等,當中以安樂影視擬定的售價較高。而影碟的租賃版則較零售版貴三成至一倍。

然而,發行商的做法,租賃店並不就範,並組成了香港租賃業大聯盟,聲稱該費用下將有八至九成的租賃店結業。而該聯盟就提出反建議,租賃版費用較零售價貴一至三成。然而香港影視發展基金卻指租賃大聯盟跨大其數據,並指出現發行商數目已由四十家減至十一家,反映業界經營困難。

其實兩方面的說法,根本只是一個角力的遊戲。

租賃權的引入並不新鮮,錄影帶及LD時代亦曾出現。問題只是現時根本兩者的生存空間其實不大。租賃店的租客對於影碟租價敏感,倘租VCD由平均六元增至十元,他們的租借意慾將大幅度降低。故此,租價根本不能不現實地高。

問題來了,若果真的不能將租價提升太多,若發行商若將租版價訂得太高,租賃店便要承售其風險。在現在的環境下,租賃店不看到其前景光明,也會十分保護自己,故此其反抗力度也很大。

租賃版權的通過,觀眾一定因租賃成本及租賃費用上升而受到影響。然而,到底租賃費用影響的程度,將十分視乎租賃界與發行商能否達成共識。政府內部聞說為免整個制度因談不上攏而泡湯,而游說發行商先行降低價錢。可是,即使通過,會否日後變成「溫水煮蛙」般逐步提價?觀眾又會否因為租價升至他們認為不值得租的水平而改用其他模式觀看電影?這些情況相信今年內便見到其影響。